Kategoriarkiv: Ilsken

Att stå upp för det man tror på

Att i en grupp av mänskor inta en direkt motsatt åsikt än den man kanske har, bara för att och för att vara motvalls, är ju nåt som många har en erfarenhet av, inte minst från sin ungdom. Och det kan ju kännas tufft men är inget annat än en fånig pose.

Det svåra i diskussioner som handlar om hur vi bäst arrangerar våra gemensamma liv, där inga enkla svar finns, är att finna ut sin egen ståndpunkt och veta vad man tycker.

Och det riktigt svåra är att i en grupp med mänskor argumentera för den ståndpunkten utan att låta sig påverkas av om en otäck typ uttrycker nåt liknande, fast ändå inte exakt samma sak, samt att inte glida en millimeter i nyanserna. Detta är även en grundförutsättning för det vi kallar politik. Synd att man ser så lite av den varan just nu här i vårt lilla land.

Litteraturen är kidnappad

Rachel Cusk gör många bra saker i sin roman Kudos, och en av dem är hennes skarpa analys av hur litteratursfären fungerar idag i västvärlden.

När huvudpersonen i romanen, författaren Faye, för första gången träffar en av förläggarna till en översatt version av hennes senaste roman i ett sydeuropeiskt land, en trettiofemårig före detta marknadschef som blivit blivit senior förläggare efter att han räddat det anrika förlaget från konkurs genom att satsa på Sudukoböcker, thrillers/deckare samt de få manus med kommersiell potential som har en koppling till erkända litterära värden, om än så liten, så att de som läser ska känna sig litterära och lite finare än de som endast läser deckare. Men dessa verk ska heller inte vara krävande att läsa.

Och Cusk låter honom gå ännu längre än så i cynism (realism?), då han formulerar en slags kulturens förbränningsteori, där han påstår att det som han med sitt stall av både-och författare förbränner är själva konceptet litteratur.

Folk längtar efter idealet litteratur, men precis som man längtar efter barndomen, har man glömt bort de plågsamma delarna, och det sista man vill är att rent faktiskt tas tillbaka i tiden; man vill bara uppleva det som nostalgi, inte verklighet.

”Similarly, he went on, to experience the nuances of literature without the hard work involved in reading, say Robert Musil, was for a number of people very pleasurable.”

Alltså; det ska se ut som litteratur, smaka som litteratur, kännas sim litteratur, men ändå inte riktigt vara det.

Och är det inte precis där vi är idag? Och är det inte precis det jag också försökt formulera i min kritik av den samtida litteraturen?

Jag kallar det Babelkvalité.

Den får dig att känna dig smart, du är en person som läser riktiga romaner, yay, men det kostar dig inget och det är bara skratt och mys med Jessika Gedin hela dagen lång.

IMG_3448

Den ”litterära” romanen Pappaklausulen som livstilsmarkör. That’s where we are.

Litteraturen har blivit kidnappad, och allt det den brukade vara har slängts ut och ersatts med nåt annat. För att använda en metafor från Cusk: I England är det fint att bo i gamla hus, men det första människor gör när de flyttar in är att riva ut allt det gamla och bara låta skalet vara kvar.

Eller, mer grovt, litteraturen har kastrerats av marknadskrafterna; den är tam och som vilken livsstilsmarkör som helst.

Precis så exploaterar våra förläggare och förlag litteraturen även i vårt lilla land.

And I fucking hate it.

Puss.

 

Besviken. Igen.

Nämen, nej, mina älsklingar! Nu har jag ännu en gång påbörjat en samtida roman som jag efter tre-fyra sidor måste lägga åt sidan.

En dansk denna gång. Den europeiska våren av Kaspar Colling Nielsen. Som jag trodde jättemycket på.

Jag är fan helt hopplös. Kräsen och ogin och allmänt djävlig. Fy, Gunnar!

Men det skaver i huvudet på mig när jag läser ful prosa utan ett uns av poesi; det gör fysiskt ont.

Prologen svalde jag men kanske bara för att jag bestämt mig för att vara snäll? Den balanserade på gränsen till vad jag tolererar. Två djur, en hund och en fågel, som har en ganska intetsägande dialog. Närmast onödig. Sen kom första kapitlet och det började inte bra. Faktiskt riktigt illa:

”Stig tittade på telefonen medan kaffevattnet kokade.”

Och på den söndertrampade och fula stigen fortsatte det. Man kan liksom höra hur berättarmaskineriet vevas igång för triljonte gången.

Berit stirrade på lappen framför sig samtidigt som det ringde ilsket på dörren.

Nils fångade upp fotbollen och spände blicken i grabbarna.

Ulrik huttrade och vek upp kragen när han korsade den regnvåta gatan.

Mia kunde inte släppa blicken från alla fårorna i sitt ansikte som spegeln obönhörligt reflekterade. När hade hon blivit så gammal egentligen?

Alltså. Usch. Konventionell deckarprosa, och sån är åtminstone mitt liv för kort för att läsa.

Lite synd dock då jag trodde mycket på denna pga tips från person med smak, som dessutom nämnde Houellebecq i sammanhanget, vilket nästan gör mig lite upprörd å Houellebecqs vägnar.

Visst, det kan finnas ett idéinnehåll i boken som jag aldrig kommer att känna till men som kanske kan påminna om Houellebecqs romanmetod, men där Houellebecq skriver riktigt djävla bra, med poetisk touche, skriver den här dansken halvtaskigt, klumpigt, och dessutom tänker han inte lika klart heller.

Besviken. Igen. Buhu.

Nu blire väl ändå revolution?

Hittills har jag bara läst om mänskor som köper på sig flera exemplar av en bok och ger bort den till alla och envar i bekantskapskretsen. Men nu tror jag, jädrar i min låda, att jag kommer bli en av dem.

Har visserligen bara precis börjat läsa, men Moneyland av den brittiska journalisten Oliver Bullough är på riktigt skakande läsning om hur vissa av de superrika och alla världens superkorrumperade blåser sina landsmän och resten av oss. Detta är inte ett verk av en konspirationsteoretiker utan ett seriöst arbete. Man har ju hört om detta, om de tomma husen i Londons rika kvarter, och om panamapappren etc. etc. Men vill du verkligen förstå på djupet hur det tillåts fungera och vad det har för förödande konsekvenser, bör du läsa denna bok.

Och är du inte cyniker innan du läst lär du bli det efter. Mänskan är i mångt och mycket ett djävla as till djur, och här handlar det om de värsta av oss, de som endast bryr sig om att berika sig själva och skiter i alla andra samt aldrig kan få nog.

Återkommer kanske och skriver en längre text om denna, men vänta inte på det eller att nån svensk tidning ska recensera, utan beställ och läs nu på momangen!

Vill du veta lite mer innan du skaffar boken och utbildar dig själv kan du läsa en recension i The Guardian här. Recensionen avslutas:

”Bullough’s book is pacy, clever and far more entertaining than you’d expect of a work on this subject. Sometimes it moves so fast you suspect that nervous lawyers have been involved. At other times, you wish he’d written about the offshore manoeuvrings of tax-averse mainstream corporations as well. But if you still have any illusions about the wonders of liberated capitalism, Moneyland will probably cure you.”

Kritik av kritiken

Surgubbar som jag brukar ju tala i allmänna ordalag om nivelleringen. Vad som nivellerats behöver oftast inte anges mer specifikt, för det är ju allt! Bara trams och flams, det höga blev boring och det låga blev, tja, det enda som fanns kvar.

Så ock vad gäller kritikerna på SvD, som numera fått en injektion av gamla nöjesjournalister. Två exempel: Madeleine Levy (Bon, Pop), som är SvD.s litteraturredaktör och Clara Block Hane (SvD City, DN på Stand, Elle etc.).

Denne Levy som försökte sig på att låta läsarna rösta om vilka böcker SvD skulle recensera, som publicerar vanligt folks dagboksanteckningar, som gjort en topplista där försäljningsframgångar korskörs mot positiv kritik. Och som en sömnig sommar gav ut en bilaga med namnet Poesi som innehöll allt annat än poesi. Och ser ni nån poesi whatsoever nuförtiden i blaskan? Nej, för det var ju boring.

Idag då, det som föranledde denna ström av galla?

Jo, kritikeresset Clara Block Hane skriver såhär om Jonas Gardells nya roman Till minne av en villkorslös kärlek:

”[…] är det inte Gardell som har skrivit boken, utan en ambitiös men lite slarvig Jonas Gardell-forskare.”

Låt oss först pausa där. För redan genom att läsa det börjar det krypa och klia; denna metod bådar inte gott. Knappt självaste Nabokov lyckades med ett liknande, men jämföreslevis bra mycket mer lovande och klurigare konststycke, i Blek låga då han lät en (knäpp) granne och ”kollega” till den fiktiva poeten Charles Kinbote skriva förord och kommentar till en 999 verser lång dikt författad av Kinbote, där förord och kommentar (i fotnötterna) upptar ca tre fjärdedelar av textens massa.

Förutom att vara en ganska slätstruken idé antyder det gardellska greppet nåt som känns direkt pinsamt: han framstår som missnöjd med att inte bli en mer hyllad av de tunga kritikerna i samtiden, och börjar därför ge sig ut på (alltför) djupt vatten. Det är det gamla vanliga: de folkligt breda författarna, de kommersiellt lyckosamma, vill ha mer, de måste också vara de bästa rent litterärt och till slut har de blivit så blinda av sin framgång att de är ganska övertygade om att de är det. Så varför kan inte de däringa elaka kulturfjärtarna i fintidningarna hylla dem som genier? Det är väl i den sortens puttrande missnöje som man likt Gardell tillåter sig att använda en så dum/svår/omöjlig metod som den han uppenbarligen använt sig av.

Men låt oss fortsätta med citatet och se vilken slutsats recensenten landar i.

”Det antyds på flera ställen att denna litteraturvetare är ett äldre ofött (Gunnars kursivering) syskon till Mattias, Per, Jonas och Stina Gardell – ett foster vars graviditet resulterade i ett missfall i vecka 24. Eller möjligen, som det också sägs, är berättaren den glasgris som hålls kär till minne av det ofödda syskonet.”

En Jonas Gardell-forskare skriver en roman om Jonas Gardell.

Forskaren kanske är ett ofött (!) syskon till Jonas Gardell.

Eller kanske en glasgris.

Vi pausar igen och tar ett djupt, mycket djupt andetag. Det är lätt att se Gardell själv nå ett fnissande crescendo av egenkärlek över den egna genialiteten när han förklarar detta för den stackars redaktören som sitter tyst tills dess att han är klar. Det var då, just då, det gick riktigt åt helvete. En stark och kompetent redaktör hade med fast hand hjälpt Gardell att begrava den där idén på en plats där ingen nånsin kunnat finna den. Men icke. Gardell framhärdar i sin hybris.

Ok. Lite till av citatet, och nu kommer knorren:

”Sådana är premisserna för ‘Till minne av en villkorslös kärlek’ – tillräckligt halsbrytande knasiga för att man ska gå med på dem och charmas av dem. Bara man tror, som det ofta heter i boken.”

Detta, mina vänner, hade möjligen passerat i en högstadieuppsats. Men i Sveriges nästa största morgontidning? Det är fan i mig ofattbart löjeväckande.

Som kontrast, såhär skriver en seriös kritiker, Inga-Lina Lindqvist i Aftonbladet, om Gardells bok och mer specifikt det berättartekniska:

”Låt mig säga direkt att konstnärligt sett är romanen ett haveri. Det fiktiva anslaget spårar ur och till slut vill jag bara skrika högt när ännu ett krumbuktande skifte av berättarposition stör berättelsens flöde.”

Spot on mr Virdborg

Snart blir det skumpa och skaldjur här hos oss som lever som det inte fanns nån morgondag.

Men först vill jag lyfta fram en text av författaren Jerker Virdborg som jag nyss läste på toa.

Minns ni att jag nyligen, och ganska surmagat, sågade två rejält kritikerhajpade svenska romaner? Rich Boy av CRFN och Vardagar av självaste Uffe Lundell, se tidigare inlägg annars.

Om man inte litar på min kritiska förmåga, och därmed inte känner mig,  är det helt okej att tycka att jag inte verkar veta vad jag pratar om i de två fallen, är sur eller bara avis. Eller så läser man vad Virdborg skriver och undrar om jag ändå varit nåt på spåren?

För såhär skriver Jerka V bland annat:

”Men samtidigt uppstår den verkliga malströmmen. För vid det här laget har man själv hunnit läsa några av böckerna. Och då skönjer man varje år samma underliga rörelser. För vissa av de uppskrivna böckerna är medelmåttiga. Andra till och med undermåliga. Och det är det många som tycker. Men att då, i efterhand, skriva det offentligt, och simma helt mot strömmen, är det ytterst få som törs. Ängsligheten är norm och en del av vågrörelsen, att bara flyta med känns så bekvämt. Som van läsare drabbas man däremot oundvikligen av misstanken att det är helt andra kriterier än litterär halt som bidrar till spinnet runt vissa titlar.”

Och vem det är som yttrar de där orden, Jerka eller om det faktiskt var nån annan, är egalt. För det är sant.

Minns för övrigt mycket väl en bok som förlag X skickade till mig för recension härom året, en bok som sedan blev nominerad till Augustpriset, där författaren på sidan 2 skrivit ”finlemmat ansikte”. Vad en lem är hade hen tydligen inte koll på, med sin ”precisa och fulländade språkbehandling”. Och sen gick texten utför tills jag la boken ifrån mig och aldrig recenserade.

Här kan man förresten läsa hela Jerkas text. Gör det om ni kan, det är den värd.

 

Kärran framför hästen

Polisen har sitt bus, läkarna har sina hypokondriker som försöker lura till sig vård och kulturjournalisterna får bara en massa mejl från foliehattar och galenpannor förutom de som bevisligen är kändisar vilket just bevisas av att nämnda kulturjournalister gillar att skriva om dem; vem som säger nåt övertrumfar just här och nu, i vår samtid, vad som sägs. För annars skulle väl inte medierna vara överfulla av en massa ogenomtänkt dravel  yttrat av sk. kändisar?

Och då är det väl inte så herrans konstigt att våra stackars ungdomar spänner kärran framför hästen och först vill be bli influencers och bygga plattform för att sen fundera på vad de egentligen har att säga?

Jag ser tyvärr detta i näringslivet också, men där yttrar det sig i form av att känna rätt personer, vilket ju ofta överträffar vilken kompetens och erfarenhet du har. Återigen vem du är framför vad du är, eller kan. Rätt identitet i rätt sekt, förlåt, nätverk är nyckeln.

Det krävs inte ett geni för att förstå att detta är en olycklig utveckling  i vårt samhälle. Dessutom, och det här är jag knappast först med att säga heller, leder det indirekt till att det kritiska tänkandet utarmas, eftersom det inte längre krävs eller ger dig lika stora fördelar.